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Cómo obtener valor añadido a partir de unidades de vidrio aislante defectuosas y "End of Life"

La cantidad de unidades de vidrio aislante dobles y triples aumenta y, a medida que se producen más unidades a un ritmo cada vez mayor, con mayor presión de los costes y con la correspondiente aparición de desechos, aumenta también la cantidad de unidades de vidrio aislante que hay que cambiar porque han llegado al final de su vida útil. En el mejor de los casos estas van a parar a una recicladora que las tritura y las prepara para ser reutilizadas. No obstante, hasta ahora solo una pequeña parte del vidrio retorna al depósito de vidrio plano cerrando así el ciclo de material de los recursos valiosos.

"Ante el aumento de los precios de la energía y del vidrio en bruto y la patente demanda de restos de vidrio de calidad para la producción de vidrio plano, hemos reflexionado sobre cómo podríamos extraer valor de unidades de vidrio aislante defectuosas o que han llegado al final de su vida útil", explica del Dr. Markus Schoisswohl, director general de HEGLA New Technology. Para tener presente el flujo de valor de forma integral, HEGLA y AGC se han asociado con el fin de elaborar un desarrollo conjunto; AGC se ha centrado en la cadena de suministro con las empresas y HEGLA en el desarrollo de la maquinaria y su tecnología. El primer paso es IG2Pieces, una máquina que permite separar elementos de las unidades de vidrio aislante conservando por completo el tamaño del vidrio. Para ello el sistema hace un corte siguiendo los cantos de la unidad de vidrio aislante permitiendo así separar del marco las hojas de vidrio, que quedan en su mayor parte intactas. Estas fracciones sueltas son más valiosas que las unidades de vidrio aislante que se arrojan sin separar a los contenedores. "Hemos emprendido este proyecto de cooperación con HEGLA porque buscábamos restos de vidrio adicionales de alta calidad para abastecer nuestros depósitos de vidrio", explica Geoffroy van der Rest, director de proyecto de AGC.

Aumento de las exigencias en el contexto de la reutilización y la economía circular

"Si solo estuviéramos hablando de fabricar hojas de vidrio, no habría ningún motivo para mantener el vidrio intacto", explica el Dr. Markus Schoisswohl. "Pero también formaba parte de nuestra visión la consolidación de un proceso de separación fluido en el que las hojas de unidades de vidrio aislante defectuosas o fabricadas erróneamente se pudieran reutilizar para fabricar nuevos elementos de unidades de vidrio aislante". Separar a mano las unidades de vidrio aislante requiere una gran destreza manual y lleva mucho tiempo y por eso este procedimiento solo se emplea cuando se trata de elementos que permiten una elevada creación de valor. "Con IG2Pieces el proceso resulta rentable, sobre todo teniendo en cuenta el aumento de los precios del vidrio en bruto, y además permite una separación de mayor calidad", explica el Dr. Markus Schoisswohl de HEGLA New Technology. Además, esta máquina satisface las mayores exigencias que se plantean ahora en el contexto de la economía circular por lo que respecta a la reutilización. Se separan las hojas de las unidades de vidrio aislante que han llegado al final de su vida útil y se procesan a fin de dejarlas a punto para una segunda vida. "La circularidad y el 'built-in CO2' en edificios cobran cada vez más importancia para los arquitectos y los desarrolladores de proyectos", explica el director de proyecto de AGC Geoffroy van der Rest. "Para nosotros este desarrollo es el fundamento para lograr la circularidad de diversas formas, en concreto como restos de vidrio para reciclar y hojas de vidrio para reutilizar". AGC y HEGLA esperan expectantes los próximos meses en los que esta máquina se pondrá a prueba y se analizará de forma intensiva dentro del flujo de valor. 

"Con IG2Pieces como punto de partida, nos comprometemos a lograr un desarrollo responsable y sostenible del procesamiento de vidrio plano. Queremos expresar nuestro agradecimiento a AGC por su cooperación que nos permite no solo ofrecer maquinaria que aporta soluciones sino también presentar a nuestros clientes un comprador directo del producto resultante", comenta Bernhard Hötger, CEO de HEGLA.  

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